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AetherSX2 es la mejor manera de jugar a juegos de PlayStation 2 en tu móvil Android

La emulación de PlayStation 2 ha estado en un lugar extraño en Android durante mucho, mucho tiempo. Aunque ha sido posible emular el sistema en tu smartphone utilizando un determinado emulador disponible en la Play Store, las acusaciones de código robado y las prácticas comerciales poco éticas hicieron que muchos, incluidos nosotros, nos negáramos a promocionar la aplicación, aunque fuera la mejor forma de jugarlos. Ahora, AetherSX2 es la mejor manera de jugar a juegos de PlayStation 2 en tu smartphone Android. Es gratuita, puedes descargarla desde Google Play Store, y además es la más rápida.

He hecho algunas pruebas para ver qué juegos funcionan y cuáles no, y los resultados son sorprendentemente excelentes. Para utilizar AetherSX2 en este momento, seguirás necesitando un smartphone con especificaciones de gama alta. Hice las pruebas en el OnePlus 9 Pro con Android 12, cambiando entre Vulkan y OpenGL en función de cuál fuera el mejor rendimiento del juego. El OnePlus 9 Pro es uno de los dispositivos más potentes del mercado para la emulación actualmente, y le cuesta alcanzar el 100% de velocidad en algunos de los títulos más populares. He probado el original Ratchet & Clamp; Clank, Need for Speed: Underground 2y Los Simpson: Hit & Run. También quería probar Sonic Heroesya que, aunque funcionaba perfectamente en una versión anterior, se ha roto en la más reciente.

Nota: esta es una versión alfa temprana. El desarrollador nos dio acceso a una versión alfa privada que hemos estado probando durante varias semanas. Ahora hay una versión alfa pública, que puedes apuntarte. Actualmente hay muchos juegos y funciones rotas, y las actualizaciones pueden introducir regresiones. También deberías consultar el sitio web oficial de AetherSX2 para más información.

AetherSX2 es la mejor manera de jugar a juegos de PlayStation 2 en tu teléfono

En realidad sólo hay dos emuladores alternativos para la emulación de PlayStation 2: uno es Play!, un emulador de alto nivel que no requiere una BIOS para funcionar, y el otro viola el acuerdo de licencia de PCSX2. Mientras que AetherSX2 hace uso del código de PCSX2, los desarrolladores de PCSX2 han dado AetherSX2 sus gracias. Los desarrolladores de PCSX2 también han explicado la situación de las licencias; en esencia, su código principal tiene licencia LGPLv3, y cualquier código que aún quede en AetherSX2 y que esté cubierto por la GPL se eliminará cuando la aplicación se publique oficialmente. Actualmente, AetherSX2 está disponible en fase alfa temprana.

Para ejecutar AetherSX2, necesitarás un dispositivo de 64 bits y el chipset deberá tener núcleos «grandes»/de alto rendimiento: el desarrollador recomienda al menos un Snapdragon 845. Puedes jugar a los juegos utilizando Vulkan u OpenGL, dependiendo de lo que funcione mejor en tu dispositivo, y puedes cambiar en caliente entre los dos mientras estás en el juego. AetherSX2 cuenta con un montón de grandes características, como el escalado interno de la resolución, los estados de guardado, los múltiples esquemas de control y mucho más. Como ya se ha mencionado, aún está en fase alfa, así que tu rendimiento puede variar. Por ejemplo, sólo recientemente se Ratchet: Gladiador (conocido como Ratchet: Deadlocked en EE.UU.) se hizo realmente jugable, ya que se bloqueaba tras completar la primera escena antes de una reciente actualización.

Para los que buscan el código fuente, Tahlreth compartió en Reddit que las partes de la LGPL estarán disponibles bajo petición. También podrás «revincular la biblioteca compartida combinada, tal y como exige la licencia, con el archivo objeto proporcionado«. Según Tahlreth, no se hará público el código fuente de Java, y la razón aducida es evitar clones llenos de publicidad y compras dentro de la aplicación. Dado que ya existen aplicaciones que pretenden ser AetherSX2, este argumento tiene sentido. AetherSX2 no tiene publicidad, y ni siquiera tiene acceso a Internet. La diferencia entre la LGPL y la GPL es que, en el caso de la LGPL, los desarrolladores pueden tomar prestado, modificar y redistribuir ese código como parte de su propio proyecto, siempre que esa parte del código esté relicenciado bajo la LGPL. El resto del proyecto puede estar bajo otra licencia. En el caso de la GPL, la todo proyecto tendría que tener una licencia bajo la GPL.

Si también has visto alguna secuencia de AetherSX2, te habrás dado cuenta de que no hay D-Pad, y sólo hay un stick de control. Eso se puede cambiar en medio de una partida accediendo al menú del emulador para que aparezcan también esos controles adicionales. El problema es que, debido a la disminución del espacio en pantalla, no hay razón para mostrarlos todo el tiempo, sobre todo porque muchos juegos funcionan sin ellos. El único juego con el que tuve problemas en relación con esto fue Ratchet: Gladiador, ya que el segundo stick de control es necesario para girar la cámara.

Configuración de Aether SX2 para un rendimiento óptimo

Hay medidas que puedes tomar para mejorar el rendimiento de AetherSX2, y de hecho, el desarrollador lo ha probado mucho en su POCO F3 con el Snapdragon 870. Hay un montón de ajustes que puedes modificar y jugar con ellos, pero sólo hay tres que yo he modificado realmente.

La primera configuración que puedes ajustar y que posiblemente sea la más importante es el renderizador de la GPU. Puedes elegir entre Vulkan u OpenGL, y el rendimiento que obtengas dependerá del dispositivo que utilices y del juego al que estés jugando.

Si no has oído hablar del Grupo Khronos Vulkan API gráfica, piensa en ella como una alternativa a las API gráficas como OpenGL u OpenGL ES. Está respaldada por empresas como NVIDIA e Intel, y pretende dar a los desarrolladores más opciones a la hora de programar juegos multiplataforma. También tiene una menor sobrecarga de la CPU, lo que a su vez puede conducir a un mejor rendimiento. Como Tahlreth dice, OpenGL sólo es más rápido en algunos juegos porque tiene framebuffer fetch. En consecuencia, tu kilometraje variará.

La siguiente opción es el underclocking, que he comprobado que tiene grandes resultados cuando se hace underclocking al 75%. La tercera y última es una nueva opción añadida en la actualización más reciente de AetherSX2 en el momento de escribir esto, y es «omitir la presentación de fotogramas duplicados». Intenta detectar el framerate interno del juego y evita que se presenten fotogramas duplicados. Una combinación de esto y el underclocking ha hecho que juegos como Need for Speed: Underground 2 de estar al borde de lo injugable a funcionar a una velocidad constante del 100%.

Juegos probados

Ratchet & Clamp; Clank

Ratchet & Clamp; Clank es un nostálgico favorito mío de la PlayStation 2, y uno de los que más ilusión me hizo jugar en mi smartphone. Aunque el rendimiento no es perfecto todavía, hay medidas que puedes tomar para mejorarlo. El vídeo de arriba está grabado en el OnePlus 9 Pro con la experiencia AetherSX2 directa, es decir, sin ajustes ni otros cambios.

Need for Speed: Underground 2

Need for Speed: Underground 2 es uno de los juegos que requirió ajustes adicionales para funcionar. Sin embargo, al aplicar un underclock del 75% y eliminar el renderizado de fotogramas duplicados, pasó de un 50-60% de velocidad al 100%. Las imágenes de arriba también se tomaron en el OnePlus 9 Pro, aunque el juego se colgó al final del vídeo. Este juego fue problemático de emular en PCSX2 durante añospor lo que es un logro increíble que funcione tan bien como lo hace aquí.

Los Simpson: Hit & Run

Los Simpson: Hit & Run es un juego al que vuelvo a menudo cuando pruebo smartphones porque es un juego con el que estoy enormemente familiarizado. A través de AetherSX2, esta es definitivamente la mejor forma de jugar al juego y se ejecuta mucho mejor que a través de programas como Dolphin Emulator. Incluso lo he probado en el Google Pixel 6 Pro, y aunque había muchos fallos gráficos, el juego se ejecutaba bien, mejor que con Dolphin Emulator. Puedes ver un breve fragmento de juego a continuación. El renderizador Vulkan no funciona en GPUs que no sean Adreno.

Cómo descargar AetherSX2

AetherSX2 está actualmente en fase alfa pública, lo que significa que, aunque no está disponible de forma gratuita en Google Play Store, no es difícil probarlo. Simplemente inscribirte en la fase alfa mientras estás conectado a tu cuenta de Google, o navega hasta el Lista de Google Play Store para la aplicación e inscríbete en la alfa desde allí.

Dadas las alternativas de emulación de PlayStation 2 en el pasado, AetherSX2 es un fantástico paso adelante. Su apoyo por parte de los desarrolladores de PCSX2 también supone un gran avance, y estamos deseando ver cómo crece y madura el emulador en el futuro. Personalmente, estoy deseando ver cómo se comporta el nuevo Qualcomm Snapdragon 8 Gen 1. No dejes de probarlo y danos tu opinión en los comentarios.

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